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乾隆戏弄尹壮图的故事
发布时间:2019-09-03
 

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  尹壮图是乾隆后期一个普通的内阁学士。在秘书岗位上,他虽然勤勤恳恳工作了近十年时间,却没有取得什么突出成绩,也没有写过公文名篇,在秘书理论上更没有新的建树,我之所以写他,是因为乾隆五十五年(1790)他上了一道建议取消议罪银的奏折后,受到乾隆皇帝百般刁难和肆意戏弄,最后不得不昧着良心说假话,不得不连篇累牍写假报告才得到解脱。即使如此,他后来还是背了一个很重的处分。 

                               一 
  尹壮图,字楚珍,云南蒙自人,乾隆三十一年进士。三十九年五月,由礼部主事升任郎中。当年十一月,考选江南道监察御史。四十二年,转京畿道御史。接下来的三年里,尹壮图又有三次职务升迁,直到乾隆四十五年担任内阁学士兼礼部侍郎。乾隆五十五年受到乾隆戏弄之后,他一气之下辞职走人。乾隆死后,尹壮图的冤案虽然得到平反,也被召回北京另候擢用,但对仕途早已心灰意冷的他谢绝了新皇帝的好意,重新回到老家开馆授徒,再也没有出来工作。 
  离开御史岗位十多年,早已不负言职,如今整日与公文打交道的尹壮图,乾隆五十五年为什么突然呈上取消议罪银的建议书?原来三年前他父亲去世,丁忧回了云南老家,今年守孝期满,又从云南回京任职,这一去一返万余里,从北到南又从西到东穿越了大半个中国,沿途接触到的人,无不诉说当地官员如何贪污腐败;一路看到的景象,根本不是那样繁荣富庶,而各级政府报上来的钱粮库存,更是十有八九是假的。尹壮图认为:这些问题的根子,是乾隆四十五年开始实行的议罪银制度。它不仅助长了官员们的违法乱纪,纵容了贪污腐败的蔓延,而且目前许多地方出现的巨额钱粮亏空,都与议罪银制度有关,必须尽快将其废除,否则后果不堪设想。 
  可是,乾隆却把尹壮图的一片好心当成了驴肝肺,或说尹壮图的热脸,最终却贴到了乾隆的冷屁股上。 

 


                        二 
    乾隆五十五年尹壮图所上奏折,《乾隆实录》记载得颇为详细,《清史稿》和《清史列传》也都有摘录,其中《清史列传》是这样写的: 
  督抚自蹈愆尤,圣恩不即加之罢斥,罚银数万两充公,因有督抚等自请认罚银若干万两者。在桀骜之督抚,藉口以快其饕餮之私;即清廉自矢者,不得不望属员之佽助,日后遇有亏空营私重案,不容不曲为庇护。是罚银虽严,不惟无以动其愧惧之心,且潜生其玩易之念。请永停罚银之例。如才具平常者,或即罢斥,或用京职,毋许再膺外任。 
  这道奏折虽然揭了各省督抚的老底,指出了议罪银制度的严重危害性,但纵观尹壮图的进谏,所谈虽然句句是实,却远未达到直言极谏的地步。然而就是这么一篇泛泛而论的疏文,却在无意中犯了乾隆的大忌。原来乾隆晚年吏治废弛,腐败成风,贪赃公行,高官大吏中的贪墨之徒比比皆是。乾隆一方面要粉饰太平,所以除非迫不得已,否则对督抚们绝不公开处理;另一方面又要显示自己明察秋毫,对督抚们不时要找些过失予以敲打。他认为最好的敲打方法,就是罚款抵过。让臣下自愿缴纳巨额罚款,既没有横征暴敛的恶名,又可以增加计划外收入,弥补国库空虚,满足自己挥金如土、挥霍奢靡的欲望,还能保护一大批犯了错误的高级干部,让他们感恩戴德、死心塌地为清政权服务,真可谓一石数鸟,妙不可言!至于督抚们的钱从哪里来,就只能不闻不问了。如果依了尹壮图的意见,从此停止罚款,不仅会断了乾隆的财路,而且等于要皇帝认错,这对背负了沉重治绩包袱,三个月前又刚刚办过八十大寿庆典并自诩为十全老人的乾隆来说,是万万不可接受的。                             

                               三 
  所谓议罪银制度,核心内容是令其自出己赀,稍赎罪戾。它主要是针对地方督抚大员而设的,但议罪的对象,还包括布政使、盐政织造、税关监督以及富裕的商人。这些都是有钱人,他们不怕罚款,也罚得起款。议罪银收入不进国库,大部分归内务府供皇室消费,少部分留在地方作水利工程等用途。承办和追取议罪银的机构,不是国家财政税务部门,而是军机处及其专门设立的密记处,由和珅直接控制,秘密掌握。罚款数额也没有一定标准,主要看官员犯罪情节轻重和他们出得起多少钱而定,少则万余两,多则三四十万两白银。犯罪者为了表示虚心改过和对皇上效忠,大都自愿从重认罚。只要多罚银,就可以博取皇上欢心,不但依旧高官得做,骏马得骑,而且能够超擢更大的官或更肥的缺。 
  按乾隆的说法,议罪银制度是以督抚等禄入丰腴,而所获之咎,尚非法所难宥,是以酌量议罪,用示薄惩。看起来似乎于国体无损,既没有增加百姓负担,又宽绰了皇帝手头,还挽救警戒了不法官员,可谓一举多得。事实上这却是一项后果极为严重的弊政,其危害性简要说来至少有这么四点:一是缴了议罪银的官员更加有恃无恐,加速了他们的敛财力度和速度,加深了清王朝的腐败程度;二是使用官员变相以敛财能力为标准,而不再注重行政能力,使清朝官员整体素质下降;三是为了捞回议罪银的花费,官员们会把损失层层摊派下去,变本加厉地增加下属和底层百姓的负担;四是以钱顶罪,有罪不究,法律变得形同虚设,破坏了社会的公平公正机制,使清王朝加速走向衰败。 
                    

     

                                四 
  乾隆既然听不进尹壮图的意见,自然要想方设法堵住他的臭嘴。知己知彼,方能百战不殆。为了弄清尹壮图究竟掌握了多少证据,当年十一月的一天,乾隆亲临乾清门听政,下了这样一道谕旨: 
  壮图请停罚银例,不为无见。朕以督抚一时不能得人,弃瑕录用,酌示薄惩。但督抚等或有昧良负恩,以措办官项为辞,需索属员;而属员亦藉此敛派逢迎,此亦不能保其必无。壮图既为此奏,自必确有见闻,令指实覆奏。 
  乾隆一方面承认尹壮图的建议确实不无见地,另一方面又为自己的做法进行辩解,那就是督抚人才难得,才不计较他们偶然的过失,采用罚款的方式予以惩戒。接着乾隆又承认,督抚中可能有人辜负了朕的期望,昧着良心,以筹措公费为由,向部属伸手,而部属们也乘机摊派搜括以讨好上司,这种人也不能绝对保证没有。乾隆于是顺势写道:尹壮图既然上了这样的奏折,必然掌握了事实根据,那就请一一指实上报。言下之意是:只要事实确凿,证据充分,朕必定严加追究,从重处罚,决不姑息。 
  让无职无权的京官去抓地方官员的犯罪实据,不仅拒谏之心已经流露在字里行间,而且明里暗里都藏着杀机。此时最聪明的应对之策无过于马上认错谢罪,回复说自己并无实据,建议也十分荒唐,经圣主教育已深刻认识到自己的错误,恳请皇上原谅鄙人的鲁莽和冒失。这样做虽然等于自己打自己的嘴巴,却可以免祸上身。 
  既是饱学之士,又在中枢机构工作了十多年的尹壮图,理应知道历史上有许多这些正反两方面的经验和教训,也应该清楚晚年乾隆是个什么样的人,然而不知他是被乾隆表面上的虚心纳谏所蒙蔽,还是他原本就是这么一个耿直老实之人,总之他见到皇上说了一番不得不如此做的苦衷,又表示一定会进一步听取他的意见,对贪官进行严惩,就稀里糊涂地将自己的见闻如实上报,殊不知正好落入了乾隆精心设下的圈套。 
  他说:臣经过直隶、山东、河南、湖广、江西、广西、贵州、云南等省,但见商民半皆蹙额兴叹,而各省风气大抵皆然。不过作为一个丁忧官员,臣路过那里,既没有时间,也没有权力和职责详细调查取证,因此实难一一指实。 
  在复奏的最后,尹壮图还信誓旦旦地说:如果皇帝不相信臣的话,可以选派满洲大员和臣一道去各省秘密调查钱粮亏空情况,一定可以迅速取得确凿证据。 
  看到引蛇出洞的目的已经达到,而尹壮图又没有掌握督抚们的具体罪证,乾隆立即穷追不舍,对尹壮图的批判也开始上纲上线。翻成白话文便是: 
  尹壮图的复奏还是没有指实一人一事,仍然只是拼凑一些没有根据的内容,拿空话来搪塞。朕做皇帝五十五年,对待百姓就像自己的子女一样,恩施优渥,普免天下钱粮四次和各省漕粮两次,为数何啻百万。偶遇水旱灾害,还不惜千百万帑金补助抚恤,赈济兼施,贫穷百姓都受到实惠,这不是家喻户晓的事实吗?有天良的小民,感恩戴德还来不及,怎么会蹙额兴叹、相聚怨咨?如果真如尹壮图奏折所称,岂不是居今之世,民不堪命矣(在朕领导下的当今天下,老百姓都活不下去了)!(《乾隆实录》卷一三六七) 
  乾隆这几句话是十分严厉的。他认为尹壮图既是对自己执政五十多年成绩的全盘否定,也是视自己为糊涂皇帝,所以令他分外伤心。 
  乾隆于是再次严厉质问尹壮图:你的道听途说究竟闻自何人?于何处见此情状?如果不能逐一指实复奏,再用空言假话搪塞,那就是自蹈欺罔之罪! 
  尹壮图这才醒悟上了皇帝的大当,也意识到了问题的严重性。他马上写了认罪书,承认自己措词不当,不能指出确据,请求皇上治罪。 
  现在再说这些,已经晚了。 
  就在这段时间里,乾隆秘密指派和珅向有关省份打了招呼,要他们做好应付检查的各项准备。尹壮图不是提出要下去密查吗?乾隆虽然拒绝了他的密查要求,却不妨利用这个自动跳出来的反面教员进行现身说法,于是一面命令户部侍郎庆成(满族人)带了尹壮图下去切实盘查,一面发布上谕通告全国: 
  尹壮图逞臆妄言,陈奏不实,自问亦难解免。今已令侍郎庆成,带伊前往所指书麟管辖之山西省,切实盘查,若果有亏缺,即当严行究办;若毫无亏缺,则是尹壮图以捕风捉影之谈,为沽誉邀名之举。不但诬地方官以贪污之罪,并将天下亿兆民人感戴真诚,全为泯没。试令尹壮图清夜扪心,亦何忍为此耶?著将尹壮图莠言乱政之处,通谕知之。(《清史列传尹壮图传》) 
  看到皇帝通告之后,地方官员自然心领神会,马上设法挪移,弥缝掩饰。有些爱憎分明的大臣,甚至立即上书,要求将尹壮图撤职查办。 
                         

  

                                  五 
  当年十一月下旬,庆成带了尹壮图奔赴山西大同。到了当地后,庆成并不急于盘查,而是游宴数日,令尹壮图枯坐馆舍,一举一动都要受到限制。事先得到消息的地方官员早已东挪西借,补足了所有亏空。盘查结果当然毫无悬念:地方官员领着两位检查官,打开一个个粮仓银库,翻开一本本账本簿记,仓库银两果然丝毫并无短少,所储粮食石数亦属相符。 
  看到这种情况,尹壮图虽然有些傻眼,但受到愚弄的他很快就明白是怎么回事了。老实倔强的尹壮图终于学会说谎了。他在写给皇帝的汇报材料里,用极为虔诚的态度和认真恭敬的话语,详细汇报了检查结果。然后,他以无比沉痛的心情总结说:自己以道听途说的不实之词冒渎圣听,实在是丧心病狂,愚蠢之至;经过皇帝的批评和事实的双重教育,他已深刻认识到自己对大清天下的判断是彻底错误的。山西大同一处如此,其他地方自然无不皆然。尹壮图的话说得十分可怜:臣昼夜兼程,诚恐偶冒霜露之疾,不能平安回京,以受朝廷处治。 
  但乾隆没有答应他的回京要求,仍然让庆成带着尹壮图,像赶鸭子一样,按照原来设计好的线路图一路查下去,直到他真正心服口服为止。 
  乾隆于是又下了一道上谕,说尹壮图表面上虽然认了错,内心其实还有很重的抵触情绪,如果现在就让他回京接受处罚,不仅这次普查会半途而废,相反还会给外人留下一个朕不能容受直言的假象,尹壮图居心之巧诈,真可谓殆不可问! 
  痛快淋漓地挖苦讥笑尹壮图一通之后,乾隆想起尹壮图说过不能平安回京的话,不免有些担心:尹壮图在路上如果真有个三长两短,或顶不住压力自寻短见,他一手导演的这幕戏就无法继续演下去了。为此他特意要庆成转告尹壮图:尹之谬妄之处,固难辞咎,然究系愚昧无知,其罪断不至死,亦不值治以重罪。意思是一定要他好好活着,配合朝廷继续盘查。 
  没有办法,尹壮图只好硬着头皮,跟着庆成继续这哭笑不得的全国大检查。他与其说是到各地进行盘查,不如说是由庆成押着到处认罪。 
  在接下来的一个多月时间里,他们从山西查到直隶,再查到山东、江南等地,地方官员的所作所为更令尹壮图不堪忍受。他们对庆成热情接待,巴结得像老子,却好像根本没有看见尹壮图一般,毫不留情地把他冷落一旁,有些地方甚至连饭食都没人给他安排。 
  尹壮图越查越愤懑,却又无可奈何,只能仰天长叹,然后诚惶诚恐地不断向皇上写奏折,承认自己夸大其辞,表示业已倾心帖服。 
  为了早日结束这场痛苦的游戏,尹壮图不得不再次向乾隆恳求:可否恳恩,即令回京待罪? 乾隆通过军机大臣传谕,明确无误地告诉他:还必须一路盘查下去。 在传谕中乾隆还说:尹壮图所过地方甚多,小民有无蹙额之状、兴叹之语,都要体察咨询,据实具奏。乾隆显然铁了心要把他彻底整垮。 
  尹壮图只好再次违心上奏说:臣经过各州县地方,不仅藩库果然完足,毫无亏空,而且百姓俱极安帖。随处体察,毫无兴叹情事。也就是一路上没有见到一个人有不满情绪,老百姓全都安居乐业,其乐融融。 
  乾隆还不满足,继续发布上谕说:尹壮图前奏所言商民蹙额兴叹,竟属全无影响。今已目击商民乐业情形,自不能复置一词。但伊从前所闻得自何人传说,著庆成即向尹壮图确切询明,令其指实具奏。 
  庆成随即上奏:在他反复询问之下,尹壮图还是不能指实任何一件事和任何一个人。他现在只有一个愿望,就是只求治以虚诳之罪。   这些汇报终于满足了乾隆的期望,于是指示庆成结束盘查,带尹壮图回京听候处理。

   
                            六 
  五十六年正月,乾隆发表长篇上谕,对尹壮图上疏事件作了最后定性: 尹壮图节次复奏,总不能指实一人一事,因令庆成带赴山西、直隶、山东、江南等省,盘查仓库,俱无亏短。是尹壮图逞臆妄言,竟敢以不能记忆虚词,有心欺罔,其咎实无可宽宥矣!(《清史列传尹壮图传》) 
  在上谕中,乾隆还指出:原来任用尹壮图为内阁学士,只是因为云南没有大员,才破格予以提拔,要说他的才干学问,当阁学已属侥幸,还想往上爬,真是痴心妄想。但对他的歪曲事实、颠倒黑白、胡言乱语、血口喷人的无稽之谈,又不能不辨。为此乾隆历数康熙、雍正和自己的政绩,从古代至明朝,只有汉文帝减免过百姓一半田租,没有哪个朝代像本朝一样多次普免百姓钱粮。在此政治清明、社会安定、人民安居乐业之际,内外大臣即使有不肖之心,也会改邪归正,有谁还敢以身试法?不仅如此,乾隆还发现尹壮图居然将年过七十的老母亲留在云南故乡,不能接来北京赡养,岂不是恋职忘亲,弃之不顾?对他这种不但无君,而且无亲的人伦丧失之人,自然应该撤销一切职务,交与庆成押带来京,交刑部治罪! 
  押回北京后,尹壮图被解往刑部受审。乾隆要大学士和九卿大臣责令尹壮图对要害问题逐一交代。审讯过程中虽然没有发现新的罪证,大臣们经过多次商议之后,还是按照挟诈欺公,妄生异议律,将尹壮图判处死刑,上报乾隆。 
  乾隆批复此案时,又发了一大通议论。他说:诸位大臣的判决,量刑是十分正确的。尹壮图如此乖谬不敬,自应按律问斩,即使不马上处决,也应该发配伊犁,以示惩儆。然而,朕孜孜求治,兢惕为怀。从前彭元瑞呈进《古稀颂》,赞扬鸿业,朕因作《古稀说》,有以颂为规 之语。今尹壮图逞臆妄言,亦不妨以谤为规。 
  《古稀颂》是南昌人彭元瑞于乾隆七十岁那年进呈的一篇拍马屁文章,乾隆读过之后,极为嘉赏,随后便写了《古稀说》一文。在此文中,乾隆说:回顾整个中华民族的历史,自尧、舜、禹三代以下,年纪超过七十岁的皇帝,一共只有六个。在这六人之中,汉武帝晚年失政,梁武帝不得善终,唐明皇仓皇逃难,宋高宗偏安江南,皆算不上英明的君主,只有元世祖和明太祖称得上真伟人。不过他们身处开国之初,有武功而无文治,礼、乐、政、刑都有不够完善的地方,其他的就更不用提了。大清朝得国之正,扩土之广,臣服之普,民庶之安,如今虽没有达到天下大同,但也进入了小康社会。且前代所以亡国者,诸如国家内部有称王称霸的割据政权,外部有强敌的虎视眈眈,还有诸如外戚掌权、女优祸国、宦官专政、奸臣当道,凡此种种,如今一件都不存在。这种安定团结、繁荣富强的大好局面,自然可以说是古来稀了。总之,乾隆对自己的所作所为甚为满意,认为自己的文治武功不比历史上任何一位帝王逊色。 
  自己既然是古往今来最伟大的皇帝,对尹壮图的卑鄙无耻,心怀恶意,他也就毫不计较,一切以谤为规好了,于是加恩免其治罪,以内阁侍读用,仍带革职留任。乾隆继续留尹壮图在京工作,显然忘了自己曾将尹壮图的恋职忘亲斥为人伦丧失,否则断然不会做出这种让他继续与母亲分离的事情来。倒是尹壮图还记着皇帝的教诲,以老母在家,当奉孝为由,十分知趣地辞职回乡去了。 
  尹壮图事件产生了十分恶劣的影响。议罪银制度没有因而被取消,剩下来的只是一片颂谀之声,而清朝的政治,也就在这片漫天的歌功颂德里慢慢腐烂,不可逆转地走向死亡。  

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